Le laboratoire CREAD est né de la fusion en 2004 du CERPPE (Centre d’études et de recherches sur les politiques et pratiques éducatives, université Rennes2) et du CREAPE (Centre de recherche sur l’éducation, les apprentissages et les pratiques enseignantes, Institut Universitaire de Formations des Maîtres). Il a toujours été co-dirigé par un binome représentant chacune des composantes : université Rennes2 et université de Bretagne Occidentale :
 
De 2004 à 2009 : Gerard Sensevy (PR UBO) & Manuel de Queiroz (PR Rennes2) 
De 2009 à 2014 : Brigitte Albero (PR Rennes2) & Ghislaine Gueudet (PR UBO)
De 2014 à 2019 : Jean-Marie Boilevin (PR UBO) & Jérome Eneau (PR Rennes2)
Depuis 2019 : Geneviève Lameul (PR Rennes2) & Patricia Marzin-Janvier (PR UBO)